Cataratas del Iguazu

Una de las más impactantes maravillas naturales del mundo

Una de las grandes maravillas naturales del mundo, las Cataratas del Iguazú están cerca de la triple frontera entre Brasil, Paraguay y Argentina. Las cataratas del Iguazú están en la lista del Patrimonio de la humanidad de la UNESCO. El Parque Nacional de Iguazú está en el lado argentino de las cataratas, y el Parque Nacional Foz de Iguazú en el lado brasileño.

Un poco de historia

El primer europeo que vio las impresionantes cataratas fue el conquistador Álvar Núñez Cabeza de Vaca en 1541. Mucho antes de eso, los guaraníes habitaban el área y le dieron un nombre a las cataratas, una variante de las cuales se utiliza hoy en día. 

Durante un período de la época colonial se le conoció como las cataratas de Santa María. 

Estas tierras pertenecieron en su día al Paraguay; las fronteras fueron redefinidas después de la Guerra del Paraguay de la década de 1860.

Una expedición alemana a finales del siglo XIX "redescubrió" las cataratas, marcando el inicio de un turismo y de un estudio más profundo de las cataratas. 

En aquel entonces, la región era todavía una selva impenetrable en el lado argentino. La parte argentina fue declarada parque nacional en 1934, la brasileña cinco años después. 

Cincuenta años más tarde, en 1984, la parte argentina fue inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO y la parte brasileña dos años más tarde. 

Además, las cataratas fueron elegidas como una de las Nuevas 7 Maravillas de la Naturaleza.

Las Cataratas de Iguazú en comparación con otras cataratas del mundo.

Las Cataratas del Iguazú son, en cierta medida, las más grandes del mundo, y a menudo se las comparan con las otras dos grandes cataratas: las Cataratas del Niágara y las Cataratas Victoria. 

Cataratas Iguazu

Las del Niágara tienen un caudal medio anual algo mayor que el de Iguazú y la segunda es un poco más alta . Pero lo que distingue a Iguazú es su anchura de unos 2.700 metros, que es casi igual a la de las Cataratas del Niágara y las Cataratas Victoria juntas. Además, el mayor flujo de agua registrado de Iguazú es mucho más alto que el de las otras dos cataratas.

Flora y fauna

Con aproximadamente 450 especies de aves, hay mucho que ver en la zona de las Cataratas del Iguazú para los observadores de aves. Lo más destacado es el icónico vencejo real que vive en las rocas detrás de las paredes y cinco tipos de tucanes, incluyendo el tucán grande. También se pueden ver garzas, águilas salvajes, loros y la amenazada pavita de frente negra.

Flora y fauna

Los felinos salvajes como jaguares, tigrillos y ocelotes viven en la región. Otros mamíferos notables son los osos hormigueros gigantes, los tapires, las nutrias gigantes y los coatíes. La vida acuática incluye caimanes yacarés, tortugas y, por supuesto, diferentes especies de peces, y como es de esperar en un ambiente tropical, también hay una variedad de insectos alrededor.

Yacaré

Mapa de las Cataratas del Iguazú

Mapa de las Cataratas del Iguazú

Clima en las Cataratas

Un poco al sur del Trópico de Capricornio, el clima se clasifica como subtropical húmedo. La temperatura media diurna varía entre unos +25°C en verano y +15°C en invierno. Para un lugar con estaciones secas y húmedas, la diferencia entre ellas es menor. En promedio hay nueve días de lluvia mensuales de octubre a febrero y seis en mayo y julio.

La ciudad en el lado brasileño es Foz do Iguaçu - grande y razonablemente segura para los estándares brasileños.

La ciudad del lado argentino se llama Puerto Iguazú y es pequeña y bonita.

Aunque las cataratas se encuentran sólo entre Brasil y Argentina, Ciudad del Este, la ciudad del lado paraguayo, está justo al otro lado del puente de Brasil. Es un agitado (pero excitante) centro de contrabando y productos electrónicos baratos, pero algunos dicen que no es seguro allí.

Visa y frontera en las Cataratas entre Brasil y Argentina

Las formalidades fronterizas se aplican al entrar en los dos parques. Cruzar la frontera entre estos países es bastante relajado - las autoridades asumen que la mayoría de la gente está en un viaje de un día a través de la frontera. 

Los titulares de pasaportes de la UE no necesitan un visado para entrar en Brasil por turismo. Además, a partir de 2019, los titulares de pasaportes estadounidenses ya no necesitan una visa para visitar el lado brasileño de las cataratas. Sin embargo, recuerda que debes bajarte del autobús en la frontera para que le sellen el pasaporte. 

 

Como llegar a la Cataratas del Iguazú lado Argentino

En avión desde Brasil

Tanto las ciudades brasileñas como las argentinas tienen aeropuertos cercanos. Desde el aeropuerto de Puerto Iguazú hay varios vuelos diarios a Buenos Aires y a otras ciudades de Argentina.

En avión desde Argentina

Para llegar a las Cataratas de Iguazú desde el lado argentino deberás volar al Aeropuerto Internacional Cataratas del Iguazú (IGR IATA). Un aeropuerto dedicado a las cataratas, con vuelos principalmente nacionales. 

Aeropuerto Iguazú

A la llegada al aeropuerto de Puerto de Iguazú encontrarás una parada de taxi desde donde podrás contratar tu traslado al Parque al hotel donde estés hospedado en Puerto Iguazú.
Son unos 15 minutos desde el aeropuerto hasta el parque y unos 30-45 minutos hasta Puerto Iguazú.

Como llegar a las cataratas en Bus ?

Autobuses de las principales ciudades del país llegan a cada uno de los tres pueblos dormitorio desde donde acceder a las Cataratas del Iguazú.

Desde Puerto Iguazú hay autobuses desde la estación principal de autobuses hasta la entrada de las cataratas “lado argentino” cada 20 minutos por AR$130 en cada sentido operados por Río Uruguay. 

Desde Foz do Iguaçu, los autobuses salen cada media hora desde la terminal de autobuses hasta el centro de visitantes en la entrada del parque nacional del Lado Argentino, pasando por muchos de los principales hoteles de la ciudad en el camino. 

No es raro que los policías comprueben los pasaportes en el lado argentino de las cataratas, incluso durante los viajes nacionales

Recuerda llevar tu pasaporte siempre que vayas a las Cataratas independientemente del país/lado Argentino o Brasilero. 

Si vienes del lado brasileño, dígale al conductor del autobús que debe detenerse en el paso fronterizo brasileño para que le sellen el pasaporte. Ya que si intentas volver a entrar a Brasil sin que le hayan sellado el pasaporte, es posible que tenga que pagar una multa considerable.

En coche

Las principales empresas de alquiler de vehículos tienen oficinas en el aeropuerto brasileño de Foz do Iguaçu y en el de Puerto de Iguazú. 

Asegúrese de mencionar en el momento de su reserva que tiene la intención de cruzar al lado argentino o viceversa para visitar el parque. Para ello, necesitarás una autorización especial de la empresa de alquiler de coches. 

Alquilar un coche le da mucha flexibilidad para explorar ambos lados de las cataratas.

dere esto cuando planifique su viaje. Vea en la sección "Estancia" para más detalles.

Tarifas de entrada al Parque Nacional de las Cataratas

Lado argentino

En el lado argentino, la entrada al parque depende de tu procedencia. Los visitantes estadounidenses, europeos y asiáticos pagan el precio máximo de AR$800 (junio de 2019). Los residentes de los países del Mercosur (Brasil, Argentina, Paraguay, Uruguay y Venezuela) pagan menos. 

Las tarjetas de crédito serán aceptadas sólo con identificación personal, así que ten dinero en efectivo como respaldo - sólo pesos argentinos para entrar al parque. Hay un cajero automático cerca de la entrada principal, pero a menudo está vacío. La mayoría de las tiendas de alimentos y souvenirs dentro del parque aceptan tarjetas de crédito, pero asegurate de tener suficientes pesos para el día. 

Lado brasileño

Las entrada el Parque nacional do Iguaçu sale R$69 (enero de 2019, incluyendo R$10 para el transporte en autobús en el interior y R$2 de donación voluntaria para financiar) por persona, más barato para los residentes brasileños, argentinos, paraguayos, uruguayos y venezolanos. Los boletos también pueden ser comprados a través del sitio web oficial del parque.

Moverse dentro del parque

En el lado argentino del parque hay un pequeño tren que sale cada 30 minutos desde cerca de la entrada y que te llevará hasta el comienzo del sendero de la Garganta del Diablo.

En el lado brasileño, hay un servicio de autobuses que conecta las cataratas con otras actividades. Este servicio sale desde la entrada hasta el final del parque cada 10 minutos en ambas direcciones.

Cual es la diferencia entre las Cataratas lado Argentino vs. Lado Brasileño

Cataratas de Iguazú Brasil

Las Cataratas son un espectáculo impresionante, ya que toneladas de agua se lanzan sobre los acantilados y la niebla se eleva entre la selva. 

Son más altas que las Cataratas del Niágara y más del doble de anchas, por lo que se dice que Eleanor Roosevelt exclamó al ver las cataratas por primera vez: "¡Pobre Niágara!"

Vale la pena pasar un día a cada lado de las cataratas, especialmente si tienes pensado hacer alguno de los paseos en barco u otras actividades que se ofrecen.

No te apresures a pasar por los principales puntos de vista y váyase. Es importante tener una buena perspectiva del parque en general para poder apreciar esta impresionante vista.

Mientras los grandes saltos de las cataratas están del lado de Argentina, la mejor vista panorámica se tiene desde el lado brasileño.

Cataratas de Iguazú Brasil

Cataratas de Iguazú Argentina

Plataforma de observación de la Garganta del Diablo
El parque abre desde las 08:00 hasta las 18:00.

Lleva impermeables y protege tu cámara de fotos ya que puede mojarse bastante en algunos miradores. Algunas personas visitan las cascadas en traje de baño (recomendado en verano).

Cataratas de Iguazú Argentina

El parque está bastante bien organizado: tienen una línea de tren para que puedas llegar desde la entrada a los principales circuitos (Circuito Superior, Garganta del Diablo). 

También tienen puestos de comida dentro del parque, cerca de las estaciones de tren, pero la comida y las bebidas son caras. Es una buena idea llevar algo de comida y agua si vas a pasar el día en el parque. 

Hay cinco senderos principales, todos ellos pavimentados y bien señalizados, con la excepción del Sendero Macuco:

Circuito Superior - es un corto paseo a algunos miradores a lo largo del borde superior de las cascadas

Circuito Inferior - es una caminata más larga en el extremo inferior de las cataratas con la principal atracción siendo el mirador para observar el Salto Bossetti y Dos Hermanas. Este sendero conduce también al servicio de ferry gratuito a la Isla San Martín (que puede estar cerrado o no), y a los operadores turísticos.


Isla San Martín - tiene dos miradores principales a diferentes lados de las cataratas. También hay muchos pájaros. Acceso a la isla solo en bote (gratis). Puede estar cerrado cuando el nivel del río es alto.

Garganta del Diablo - La principal atracción del lado argentino. El sendero recorre hasta un kilómetro de camino a través del río para pararse justo detrás de la herradura principal de las cataratas donde el rugido y el rocío son más tremendos.

La Garganta del Diablo es la principal atracción del lado argentino - no te vayas sin haberla visto. Por otro lado el río iguazú tiene más de 275 saltos del lado Argentino.

La Garganta del Diablo

Sendero Macuco - es el sendero que atraviesa la selva tropical hasta la cascada de Arrechea y es una buena manera de alejarse de las multitudes. 
Son aproximadamente 7 km por un camino sin pavimentar pero fácil de recorrer que comienza en la Estación Central. Se puede nadar debajo de la cascada, así que considera traer un traje de baño y una toalla. 

Las diferencias entre ambos lados:

Mientras que el lado argentino presenta un elaborado sistema de senderos y un pequeño archipiélago de islas y miradores, el lado brasileño "sólo" consiste en una orilla de 7 ríos, de aproximadamente 2 km de longitud con varios miradores situados a lo largo de ella y un conjunto de senderos sobre el agua hasta un impresionante mirador al borde de la cascada más grande. Por lo tanto, desde el lado brasileño se obtiene una excelente vista de la Garganta del Diablo (desde lejos) y el resto de los saltos.

Por otro lado la experiencia desde el lado Argentino te hace sentir que estás metido en medio de las cataratas es impresionante y está lleno de hermosos arco iris formados por la niebla de las cataratas. Por lo tanto, ninguno de los dos lados es realmente mejor, sólo son diferentes y hermosos a su manera.

Excursiones en las Cataratas del Iguazú

Paseo en barco por el lado Argentino

Ofrece excursiones, incluyendo paseos en barco (recomendados) y paseos en camionetas 4x4 por el parque (no tan interesantes). Se debe reservar cerca de la entrada o en el circuito inferior antes de bajar al ferry. Si haces uno de los paseos en lancha (AR$100 por uno corto, AR$200 por uno largo que también te lleva por el río), prepárate para empaparte hasta la piel (recibirás una bolsa seca para tu cámara). 

Paseo en barco por el lado Argentino

Paseo en bote debajo de las cataratas Lado Brasilero 

El Lado brasileño ofrece  paseos en barco hasta la base de las Cataratas del Iguazú en barcos zodiacs de 20 personas. 

El recorrido comienza en la puerta de entrada de la carretera donde se sube al camión que lo llevará por la selva hacia el punto de bajada. Un narrador describe la fauna que se encuentra a lo largo del camino. 

Paseo en bote debajo de las cataratas Lado Brasilero

Al final del paseo, usted tiene una caminata fácil hasta el muelle donde debe ponerse su impermeable, un salvavidas y colocar sus objetos de valor / cosas secas en bolsas de plástico. El paseo por el río hasta las cataratas es bastante divertido ya que los botes son impulsados por los dos grandes motores que se necesitan para navegar por los rápidos.

Los capitanes conocen bien los rápidos, lo que significa que cada vez que tienen la oportunidad de sumergir el bote y empapar a los pasajeros, lo hacen. La primera pausa es al principio de las caídas cerca del punto de lanzamiento para los paseos en barco de Argentina. Hay tiempo para tomar fotos y luego para volver a enfundar la cámara y remontar el río hacia la Garganta del Diablo. 

No se puede acercar tanto a las grandes cataratas ya que el río se vuelve excesivamente rocoso, lo que impide que lleguen hasta la base de las cataratas. Sin embargo, el capitán te acercará mucho a pasar por debajo de las cataratas siempre que pueda. 

Paseo en helicóptero por las Cataratas del Iguazú

El vuelo en helicóptero permite al visitante tener una idea del tamaño del paisaje de las cataratas , dando lugar a las más diferentes sensaciones mientras observas las Cataratas desde el mejor punto de vista que te puedas imaginar.

Esta excursión solo esta disponible del lado Brasilero ya que del lado Argentino está prohibida debido a la contaminación sonora del helicóptero y sus consecuencias en con la fauna local.

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