Dinosaurier in Patagonien

Dinosaurier in Patagonien

Argentinien ist äußerst reich an Dinosaurierresten, die es uns ermöglichen, grundlegende Stadien in der Geschichte dieser Tiere zu rekonstruieren. Insbesondere in Patagonien haben zwei besondere Komponenten (die kontinuierliche Erosion, die alte Schichten mariner und kontinentaler Sedimente und ein reiches und vielfältiges geologisches Substrat enthüllt) seit Beginn des letzten Jahrhunderts die Entwicklung paläontologischer Untersuchungen ermöglicht.

Die Geschichte der Dinosaurier begann vor etwa 230 Millionen Jahren, mitten in der Trias, in einer ganz anderen Umgebung als heute. Die Kontinente waren in einer einzigen und gigantischen Landmasse vereint, die Pangaea genannt wurde. Am Ende der Trias gab es zwei Hauptteile (oder Provinzen), Laurasia im Norden und Gondwana im Süden. Während des Jura trennten sich diese Provinzen und bildeten zwei verschiedene Kontinente.

Die derzeitige patagonische Region erstreckte sich nach Osten, es gab keinen Südatlantik, so dass sie mit Südafrika und wahrscheinlich mit der westlichen Region der Antarktis verbunden war. Im Westen lag Patagonien am Pazifik, an einer Küste ohne große Gebirgszüge, aber mit einer Position und Richtung, die mit der jetzigen vergleichbar ist.

Was ist ein Dinosaurier?

Dinosaurier ist ein Wort lateinischen Ursprungs, das schreckliche Eidechse bedeutet. Es wurde 1841 von Sir Richard Owen (englischer Wissenschaftler) vorgeschlagen, der diese als große ausgestorbene Reptilien betrachtete und sie innerhalb des Tierreichs differenzierte.

Bei den Dinosauriern hätte ein Spezialisierungsprozess des in den Codonten (alten Reptilien) eingeleiteten Bewegungsapparates seinen Höhepunkt erreicht, der es ermöglichte, ihre Extremitäten unter dem Körper zu lokalisieren, im Gegensatz zu Reptilien, deren Extremitäten sich zu den Seiten erstrecken. Ihr Erfolg war größtenteils auf die Verbesserung dieser aufrechten Haltung zurückzuführen, die ihnen schnelle Bewegungen und längere Aktivitätsperioden ermöglichte als aktuelle Reptilien (Schildkröten, Krokodile, Schlangen und Eidechsen). Die Unterschiede in den Hüften ermöglichen es, sie in zwei Gruppen zu unterteilen: die Ornithischianer, die dadurch gekennzeichnet sind, dass die Scham nach hinten und unten zeigt, und die Saurischianer, die die Scham nach vorne und unten haben. Zu den Sauriern zählen Sauropoden, vierbeinige Pflanzenfresser mit langen Hälsen und proportional kleinen Köpfen sowie Theropoden, zweibeinige Fleischfresser, die sich mit großer Beweglichkeit und Schnelligkeit bewegten, um Beute zu erreichen.

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Wie ein Dinosaurierfossil entsteht

Ein Fossil ist ein Überrest oder eine Spur von Pflanzen oder Tieren mit einem Alter von mehr als 5.000 Jahren, die im Allgemeinen in Sedimentgesteinen aufbewahrt werden. Nur ein kleiner Teil aller Pflanzen und Tiere, die in der Vergangenheit lebten, ist als Fossilien erhalten geblieben.

Wenn sich der leblose Körper eines Dinosauriers zersetzt, verschwinden die Weichteile normalerweise aufgrund abbauender Organismen oder klimatischer Faktoren, obwohl die Knochen normalerweise einige Zeit unverändert bleiben. Wenn diese aus irgendeinem Grund unter Sedimentschichten (z. B. Schlamm oder Sand) vergraben werden, sind sie vor Erosion und Abbau geschützt. Nach dem Vergraben können die Knochen versteinern. Dies tritt auf, wenn die Gewebe eines Organismus, die in Sedimente eingetaucht sind, die reich an mineralischen Lösungen sind, Molekül für Molekül ersetzt werden, ohne ihre Form zu ändern oder ihre ursprüngliche Struktur zu verlieren. Manchmal zerfallen die Überreste, hinterlassen jedoch einen Schimmel, der, wenn er mit Mineralien gefüllt ist, eine exakte Nachbildung ergibt.

Im Laufe der Zeit (Millionen von Jahren) können Steine aufgrund von Bewegungen der Erdkruste steigen oder kippen. Manchmal enthüllt die Erosion alte Sedimente und die darin enthaltenen versteinerten Überreste, sodass sie vom Menschen entdeckt werden können.

Das Aussterben der Dinosaurier

Dinosaurier starben vor 66 Millionen Jahren aus. Seit Jahren werden verschiedene Theorien vorgeschlagen, um das Verschwinden zu erklären, und es gibt immer noch keine, die vollständig akzeptiert wurden. Es gibt jedoch zwei Haupttheorien. Für die meisten wäre ein Aussterben aufgetreten, das mit dem Aufprall eines oder mehrerer Meteoriten auf die Erde verbunden wäre. Die Existenz eines meteoritischen Aufpralls am Ende der Kreidezeit würde durch das Vorhandensein eines ungewöhnlich hohen Iridiumgehalts (ein Element, das üblicherweise in Meteoriten die Erde erreicht) in 65 Millionen Jahre alten Gesteinsschichten von globaler Verbreitung und nachgewiesen das Vorhandensein deformierter Quarzkörner in denselben Schichten, die nur durch die Wirkung eines gigantischen Aufpralls erzeugt werden können.

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Andere Forscher argumentieren, dass die Klimaveränderungen am Ende der Kreidezeit für das Aussterben verantwortlich gewesen wären. Die intensive vulkanische Aktivität der späten Kreidezeit könnte solche Veränderungen ausgelöst haben. Es gibt Hinweise darauf, dass der Meeresspiegel in den späten Kreide- und überfluteten Küstengebieten anstieg, dass das Klima kälter geworden war und dass die üppige subtropische Vegetation, die die Dinosaurier stützte, im Laufe des Jahres durch gemäßigte Nadelwälder ersetzt wurde etwa 5 bis 10 Millionen Jahre.